LA HAVANE – Le judoka algérien Houd Zourdani (-66 kg) a été éliminé au 3e tour du tournoi international « Grand-Prix de la Havane » organisé du 22 au 24 janvier dans la capitale cubaine, après à sa défaite devant le Géorgien Vazha Margvelashvili, le futur champion de la Poule « B ».

Dispensé du premier tour, Zourdani a remporté son premier match contre le Belge Kenneth Van Gansbeke avant de s’incliner au 3e tour contre le Géorgien.

Zourdani a reçu une seconde chance au repêchage, mais il a perdu contre le Brésilien Charles Chibana.

Les trois autres judokas algériens engagés dans ce tournoi international: Djeddi Oussama (-73 kg), Abderrahmane Benamadi (-90 kg) et Mohamed Amine Tayeb (+100 kg) feront bientôt leur entrée en lice.

Dispensé du premier tour, Abderrahmane Benamadi affrontera le vainqueur du combat, entre le Marocain Imad Abdellaoui et l’Espagnol David Ruiz Zajac.

De son côté, Djeddi Oussama affronte le Péruvien Alonso Wong, tandis que Mohamed Amine Tayeb (+100 kg) sera opposé à l’Uzbek Elyor Masharipov.

Initialement, la Fédération algérienne de judo (FAJ) devait engager 9 athlètes dans ce tournoi (5 messieurs et 4 dames) avant de limiter sa participation à seulement quatre éléments.

Au total, 388 athlètes (233 messieurs et 155 dames), de 66 pays participeront à ce tournoi international, considéré comme la première compétition officielle en 2016 pour Zourdani, Benamadi et Tayeb.

Ces trois athlètes ont été dispensés, en effet, du tournoi national « Top16 », disputé le 2 janvier à la salle Harcha Hacène, puis de l’Open Africain (14-16 janvier à Tunis) pour se consacrer entièrement à leur stage de préparation (4 au 16 janvier) en Ouzbékistan.

Outre la récolte de points pour accroître leurs chances de se qualifier aux Jeux Olympiques de 2016 à Rio, ces trois athlètes vont profiter du Grand-Prix de la Havane pour évaluer leur niveau et préparer, par la même occasion, les prochains championnats d’Afrique, prévus en Tunisie.